vendredi 1 août 2008

Le système d'exploitation


Le terme ordinateur regroupe deux ensembles :
    - La partie physique, dite "matérielle", ou "hardware" en anglais, qui regroupe les éléments décrits dans un article précédent, "L'intérieur de l'ordinateur".
    - La partie logicielle, ou "software", qui est l'ensemble des logiciels qui donnent un intérêt à l'ordinateur (du moins pour la plupart des utilisateurs !).

Pour faire le lien entre le concret des composants, et l'abstrait des logiciels, il faut un système d'exploitation. Le système d'exploitation, appelé "operating system" (OS) en Anglais, est donc une sorte de socle, qui permet à l'utilisateur de disposer des possibilités électroniques (lecture d'un disque dur...) et même mécaniques (lecteur DVD...) de son appareil.

Le système d'exploitation possède notamment des fichiers très importants, nommés "pilotes", ou "drivers" en Anglais, permettant de dialoguer correctement avec les différents périphériques. En effet, chaque carte son, chaque imprimante, chaque clavier... a son langage. Le système sait comment leur parler. Mais il gère aussi les fenêtres, l'affichage du curseur de la souris, les différents comptes des utilisateurs, il a en général un ensemble de logiciels de base pour lire des images ou des fichiers textes, ou encore des sons.

Voici un exemple concret : tu veux lire un fichier MP3 présent sur une clé USB. Voici ce qui se passe :

1 - Tu branches ta clé.

Dans cette partie, c'est ton système d'exploitation qui se charge d'utiliser les possibilités de ta machine afin de regarder le contenu de ta clé. Il va pour cela "lire sur le port USB", c'est à dire établir une communication entre la partie électronique de l'ordinateur, et la partie électronique de ta clé USB, pour, par exemple, connaitre la liste les fichiers qui y sont.

2 - L'écran affiche les fichiers sous une forme facile à interpréter pour nous, les humains : avec des icônes par exemple.

Le système d'exploitation présente, via l'écran, et de façon ergonomique et intuitive, les informations concernant les fichiers de ta clé. Et il te permet, à l'aide de l'interprétation des mouvements de ta souris et des touches de ton clavier, de déclencher des actions, comme demander l'ouverture d'un fichier. Et justement...

3 - Tu double-clic sur un fichier MP3 pour l'ouvrir dans ton lecteur multimédia.

Ici, le système d'exploitation interprète tes mouvements de souris et en conclue que tu souhaites ouvrir le fichier. C'est également lui qui sait quel programme appeler pour lire les fichiers MP3.

4 - Tu entends le morceau.

Le lecteur multimédia s'est ouvert, il s'est matérialisé à tes yeux par une fenêtre, et il lit le contenu du fichier. Ici encore, c'est le système d'exploitation qui permet au programme de connaitre les informations contenues dans le fichier de ta clé USB. Ensuite, le programme se charge de décoder le fichier pour restituer le son. Pour cela il envoie le signal sonore numérique à ta carte son en passant par ton système d'exploitation. La carte son le converti en son.